醫療檔案|治療愛滋病 定時用藥是關鍵
更新時間:08:00 2023-08-08
發佈時間:08:00 2023-08-08

隨着醫學進步,愛滋病已非不治之症,只要定時服藥,愛滋病病毒感染者也能好好生活。不過要定期服藥也非易事,特別是不少年長的感染者都有慢性共病,可能需要服用多顆藥物,他們會擔心服藥會令別人知悉自己是感染者。現時新型的針劑藥物,只需每兩個月注射一次,比每天服藥方便,可提升感染者用藥的依從性,減輕他們的憂慮。

年長患者較大機會患共病 需服多種藥物

HIV即人類免疫缺乏病毒,可透過體液傳染,攻擊人類免疫系統,令其無法正常運作。感染及傳染病科專科醫生徐詩駿醫生指,根據愛滋寧養服務協會的調查,在110位受訪HIV感染者中,有超過一半是50至69歲,近五成受訪者患有一種慢性疾病,超過三成患有兩種,近兩成患有三種,近半成人更患有四至六種。最常見的慢性共病是高血脂及高血壓,近三成人有這些共病且需要服藥;約一成半人則要服藥控制糖尿病。外國研究亦發現,50歲以上的HIV感染者,患慢性共病的機會比年輕感染者高出近5倍。

左起:感染及傳染病科專科醫生徐詩駿醫生、愛滋寧養服務協會項目總監許思柔小姐
左起:感染及傳染病科專科醫生徐詩駿醫生、愛滋寧養服務協會項目總監許思柔小姐

要抑制病毒 定時服藥最重要

徐醫生指,現時雖然未有根治愛滋病的方法,但已有抗病毒藥物可抑制病毒至檢測不到的水平。「如果能持續抑制病毒至無法檢測的水平長達最少六個月,就不會透過性接觸傳播愛滋病病毒。相反,不定時服藥可引致病毒對藥物產生抗藥性,使藥效降低。」雖然很多HIV感染者都明白藥物有效,但他們會擔心HIV患者的身份被識別,亦會因工作忙碌或照顧家庭而忘記服藥。因此,治療關鍵在於患者能否獲得有效且方便的藥物,讓他們安心及持續用藥。

目前愛滋病的標準療法,是俗稱「雞尾酒療法」或「混合療法」的抗病毒混合治療,即選取兩種或三種抗病毒藥物,並需每天服用。但對於年長並同時面對慢性共病威脅的感染者而言,他們可能需要服用多顆藥物,有機會引致藥物相互作用,增加毒性,亦容易因太多藥物而漏服。

注射針劑藥物 不需再每天服藥

新型的抗病毒藥物可將兩種或三種藥物成分融合於一顆口服複方藥丸內,減低患者漏服的情況及藥物毒性。現時亦有長效針劑藥物供患者選擇,療程為每兩個月注射一次,可減少感染者每天服藥或因收藏藥物而引起的精神等問題,為有不同需要的感染者提供多一個治療方案的選擇。聯合國愛滋病規劃署亦於近年提出了「90%病毒量受抑制的感染者有良好的健康相關生活品質」的目標,希望HIV感染者能自由選擇適合自己的治療,藉此改善生活質素。

愛滋寧養服務協會項目總監許思柔小姐亦指,香港仍然存有歧視問題,令不少HIV個案不敢求醫或接受其他疾病的治療。「因此社區支援非常重要,除了有同路人的陪伴,亦有社區護士可以幫助監察他們的健康狀況,並提醒他們服藥。」